?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Они — родственники крабов и пауков, но ни то ни другое. Это одни из
самых древних животных на планете. Из них делали удобрения, а еще у них
голубая кровь. Знакомьтесь, мечехвосты.


Зачем медикам нужна голубая кровь мечехвостов?




Это животное похоже на гигантскую подкову с длинным мечом. Близкие
родственники мечехвоста — пауки и крабы. Но ближайший сородич — вымерший
248 млн лет назад ракоскорпион. Краб-подкова (Horseshoe crab) — живое
ископаемое. Он появился задолго до динозавров, 450 млн лет назад.
Большая часть видов, правда, вымерла. Осталось четыре, и все они обитают
в мелководной морской зоне от Дальнего Востока России до Юго-Восточной
Азии, а еще на Атлантическом побережье Северной Америки.


Зачем медикам нужна голубая кровь мечехвостов?


Пережив миллионы лет, эти уникальные животные могли исчезнуть,
пополнив собой список вымерших в XX или XXI веке. Во времена
колониальной Америки, а особенно в XX веке их добывали тоннами. Только
для того, чтобы переработать на удобрение (оно называлось cancerine), в
котором аграрии ценили прежде всего азотистые вещества. Для переработки
чаще всего использовались панцири. Их выпаривали, сушили, перемалывали, а
затем удобряли получившимся субстратом сельхозполя. Все остальное — то
есть, собственно, мягкое тело мечехвоста и его внутренности — шло на
корм свиньям. Иногда, впрочем, в удобрения перерабатывалось и тело: для
этого ему давали сгнить (просто раскладывая мертвых животных на
солнцепеке), а затем перемешивали эту протухшую массу с опилками,
соломой, листьями или коровьим навозом — получался отличный компост. Им
удобряли особенно обедненные почвы.


Зачем медикам нужна голубая кровь мечехвостов?


К 1970-м годам, благодаря основательной «зачистке» вида, популяция
мечехвостов оказалась под угрозой. Тогда-то зоозащитники и забили
тревогу, и ситуация начала стабилизироваться, но уже в 1990-е рыбаки
поняли, что мечехвост — отличная наживка для лова (просто потому, что на
мелководье его легко добыть, а еще он крупный и беззащитный). И
несчастные животные вновь начали умирать.


Но больше всех «оценили» ископаемых медики — за голубую кровь. Она и
вправду лазурного оттенка. И именно из-за нее каждый год отлавливается
до полумиллиона мечехвостов. Зачем? Чтобы мечехвосты сдали кровь. В
буквальном смысле. Ценность ее — не в цвете, а в особом химическом
соединении — коагулогене, найденном только в клетках крови этих
животных. Коагулоген способен определить следы пребывания бактерий где
бы то ни было и тут же «захватить» их в тромб (то есть кровь,
соприкасаясь с бактериями, тотчас же сворачивается).


Зачем медикам нужна голубая кровь мечехвостов?


Такое оригинальное свойство организма мечехвостов помогает им
мгновенно спасаться от любых инфекций (что, вероятно, обеспечивает
высокую продолжительность жизни — 19–20 лет), а фармкомпаниям —
тестировать препараты на «чистоту» (то есть определять, нет ли в них
бактерий). Это очень быстрый и простой метод. Только ради него, увы,
каждый год погибает порядка от 10% до 30% самих «доноров». Кроме того,
хотя большинство из них и попадает обратно в природную среду, забор
крови делает животных слабее — мечехвостам прокалывают ткани в районе
сердца и сливают до трети всей крови особи, что приводит некоторых из
них к неминуемой гибели. Сегодня ученые пытаются получить синтетический
аналог или найти таковой в живой природе (например, у дрожжей), который
мог бы заменить коагулоген.




Recent Posts from This Journal

Profile

Планета земля
platinym
platinym

Top 5

Статистика


Анализ интернет сайта

Рейтинг блогов

Latest Month

September 2018
S M T W T F S
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30      

Tags

Powered by LiveJournal.com
Designed by Tiffany Chow